Durante su campaña electoral estatal de 2023, los laboristas de Nueva Gales del Sur (NSW) se comprometieron a abolir el tope salarial estatal, que desde 2011 ha deprimido los paquetes salariales de los empleados del sector público, como maestros de escuelas públicas, enfermeras y trabajadores del transporte. El gobierno de la Coalición Liberal-Nacional, NSW Labor se basó en la buena voluntad que había generado entre los maestros al comenzar de inmediato las negociaciones con la Federación de Maestros de NSW (NSWTF) sobre un nuevo acuerdo.

Para el 31 de mayo de este año, el sindicato y el gobierno de Nueva Gales del Sur casi habían firmado un conjunto de mejoras para los maestros y, por implicación, para los estudiantes. Estos incluyeron reformas en la forma en que se paga a los maestros ocasionales, temporales y permanentes, así como un aumento en el tiempo fuera de clase remunerado, para permitir que los maestros completen la planificación, la programación, las evaluaciones, la presentación de informes y otros trabajos importantes. El nuevo acuerdo empresarial también habría eliminado el tope salarial al otorgar un aumento salarial que, para los maestros asalariados, habría ascendido a entre el 8 y el 12 por ciento, según el puesto y los años de experiencia. Los docentes de Nueva Gales del Sur parecían dispuestos a ganar un aumento salarial por encima de la inflación, lo que los convertiría en los docentes mejor pagados del país.

El 22 de junio, el Departamento de Educación de NSW reafirmó el acuerdo, que estaba previsto que comenzara el 9 de octubre de este año y tuviera una duración de doce meses. Luego, el 28 de julio, en un giro repentino e inesperado, el gobierno laborista de NSW abandonó las negociaciones con el NSWTF y rescindió su acuerdo propuesto. La nueva oferta del gobierno es una traición y equivale a austeridad.

NSW Labor ha propuesto un nuevo acuerdo empresarial de cuatro años que se suma a un recorte salarial para los maestros. Según él, los maestros recibirían un aumento salarial del 8 por ciento en el primer año, seguido de un 2,5 por ciento durante los siguientes tres años. En términos reales, es peor que el tope salarial de la Coalición del 3,5 por ciento, el mismo tope salarial que los laboristas prometieron abolir durante su campaña electoral. Y dada la crisis del costo de vida, la propuesta laborista es esencialmente un recorte salarial.

Además de imponer más austeridad a los docentes, la propuesta del primer ministro de NSW, Chris Minns, empeorará la escasez de docentes existente en NSW. De hecho, el propio Minns criticó el tope salarial de su predecesor exactamente por los mismos motivos. En un discurso preelectoral ante el NSWTF publicado en el sitio web del primer ministro laborista, Minns reconoció que los salarios no competitivos, la inseguridad laboral y las cargas de trabajo insostenibles son los principales factores que contribuyen a la escasez de docentes:

Nada demuestra la falta de respeto del Gobierno hacia los docentes —y los servidores públicos en general— [more] que su tope salarial. . . . Los salarios deben reflejar el valor y la importancia del trabajo que hacen los maestros, usted y las habilidades y la experiencia que ha acumulado.

“Como muestra la investigación de la OCDE, los salarios de los docentes también tienen un impacto directo en el atractivo de la profesión”, explicó Minns antes de las elecciones, y señaló que “sin un mejor sistema de fijación de salarios, los docentes se irán”. Ahora en el gobierno, su voltereta hacia atrás no podría ser más marcada.

Como profesor con más de una década de experiencia, solo puedo describir el acto del gobierno laborista de NSW como una traición atroz. Mis colegas y yo sentimos como si hubiéramos sido engañados por un grupo de hackers laboristas que fingieron preocuparse por la educación pública durante cinco minutos para poder ganar una elección.

La voltereta hacia atrás de los laboristas de Nueva Gales del Sur también es un autopropio político de la historia. De un solo golpe, Minns ha hecho trizas la credibilidad y la buena voluntad que había creado entre los maestros. De hecho, el acuerdo propuesto por el gobierno laborista entra en conflicto con el mensaje que ha tratado de enviar a los docentes desde que entró en el gobierno. Tanto el primer ministro Chris Minns como la viceprimera ministra y ministra de educación Prue Car han aparecido en eventos sindicales y han enviado correos electrónicos a todo el personal docente para transmitir la seriedad con la que se toman la escasez de docentes y brindar actualizaciones sobre cómo están trabajando para aumentar el salario de los docentes y reducir las cargas de trabajo excesivas.

En respuesta a las críticas de los docentes y su sindicato, Car recurrió a Twitter para insinuar que la falta de productividad de los docentes fue la culpable de la decisión de su gobierno de romper el acuerdo negociado anteriormente. Como coche escribió,

Las mejoras de productividad deben identificarse y acordarse, y sabemos que los maestros tienen ideas sobre cómo hacer esto mientras mejoran los resultados de aprendizaje de los estudiantes en el aula. Estoy comprometido con este proceso y me tomo en serio mejorar el salario y las condiciones de los maestros.

Los maestros se encuentran entre los trabajadores más duros del estado. Un estudio de la Universidad de Sydney reveló que los docentes trabajan un promedio de cincuenta y cinco horas a la semana, mucho más allá del máximo de treinta y ocho horas que cubren sus salarios. A pesar de esto, en una investigación parlamentaria de 2021, el Departamento de Educación de Nueva Gales del Sur admitió que no sabía cuántas horas a la semana trabajaban sus maestros. Dado que el gobierno laborista aún no ha resuelto esta brecha en el conocimiento del departamento, la invocación de aumentos de productividad del viceprimer ministro Car es una falla espectacular y un insulto a la inteligencia de los maestros.

En realidad, los maestros de las escuelas públicas trabajan de cincuenta a ochenta horas a la semana, ya veces más si están en una excursión de varios días. Pero dado que las horas de trabajo no están estipuladas en el premio, a los maestros se les paga efectivamente por un máximo presunto de treinta y ocho horas por semana, y nada por horas extras más allá de eso. El gobierno laborista de Minns haría bien en saber que lo único que mantiene unida la educación pública para los estudiantes son los maestros infravalorados cuya buena voluntad sigue siendo explotada por horas extras no pagadas.

La voltereta hacia atrás de los laboristas también revela la estafa del partido. En el período previo a las elecciones de 2023, los laboristas obtuvieron el apoyo de NSWTF, lo que ayudó a asegurar la elección de diputados en escaños marginales. A cambio, Labor prometió al sindicato negociaciones inmediatas de buena fe para mejorar las condiciones de trabajo y abordar la escasez de personal.

El NSWTF cumplió con su parte del acuerdo, y los miembros del sindicato hicieron campaña sobre las promesas del Partido Laborista de abolir el tope salarial, mejorar los salarios y reducir la carga de trabajo. El laborismo tardó menos de cinco meses en romper su palabra. El impacto fluirá hacia el resto del país, ya que los gobiernos estatales laboristas toman la iniciativa de NSW.

En respuesta, el NSWTF, el sindicato de maestros de escuelas públicas más grande de Australia, se está organizando para poner sobre aviso al gobierno laborista de NSW. Comenzando de inmediato, los maestros abandonarán el trabajo cada vez que un funcionario del gobierno o MP ingrese a las instalaciones escolares. Y el sindicato le ha dado al gobierno hasta fin de mes para dar marcha atrás. El incumplimiento del acuerdo original dará lugar a una acción industrial cada vez mayor, que podría incluir huelgas.

Las escuelas públicas del estado más grande de Australia siguen sin contar con suficiente personal ni fondos, y gracias a la continua disminución del personal, la situación está destinada a empeorar. A la luz de esto y de sus promesas de campaña, la traición del nuevo gobierno laborista es un acto de cobardía que desmiente su afirmación de ser mejor que los conservadores que derrocaron. Ahora, el reloj está corriendo. A menos que NSW Labor respete su acuerdo, los maestros de las escuelas públicas del estado tomarán medidas que, en última instancia, disminuirán la credibilidad que le quede al partido.



Fuente: jacobin.com



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