Los presos dentro del único centro de detención juvenil de Australia Occidental, Banksia Hill, anunciaron el nuevo año con un acto de resistencia: quemaron un edificio hasta los cimientos y treparon a la parte superior de la valla perimetral de la prisión. Una mirada a las condiciones diarias que enfrentan estos jóvenes, muchos de ellos indígenas, muestra por qué querrían luchar contra esta horrenda institución.

En noviembre pasado, el ABC Cuatro esquinas El programa puso de relieve el maltrato de los reclusos en Banksia Hill. Mostró imágenes inquietantes de guardias que maltrataban a los niños, los sostenían boca abajo y les doblaban las piernas hacia atrás en una posición conocida como atar o “doblar hacia arriba”. Esta práctica ha sido prohibida en otros estados porque conlleva el riesgo de asfixia y muerte. En una grabación, se puede escuchar a un niño gritando “No puedo respirar” mientras cinco oficiales lo sujetan con fuerza.

Los niños de Banksia Hill son colocados regularmente en confinamiento solitario. Un fallo reciente de la Corte Suprema contra el gobierno de WA encontró que en 26 ocasiones un niño fue confinado ilegalmente a su celda por más de veinte horas al día.

Un ex detenido habló con Cuatro esquinas sobre su torturante experiencia. Los niños que se portan mal o intentan hacerse daño a sí mismos son enviados a lo que ridículamente se llama la “unidad de apoyo intensivo”. Describió haber escuchado a otros reclusos gritar “Quiero suicidarme” y no obtener respuesta. “No tienes a nadie con quien hablar, básicamente miras cuatro paredes y después de un tiempo te llegará lentamente. El apoyo para los niños que intentan hacerse daño a sí mismos es el más bajo posible”.

Había habido 32 intentos de suicidio en el año en el momento de la publicación del informe.

Otro exdetenido habló sobre el flagrante racismo mostrado por los guardias, quienes llamaron a los reclusos indígenas “b**ngs, black c***s, simios y monos”. El sesenta y tres por ciento de los reclusos son indígenas, a pesar de que representan solo el 3,3 por ciento de la población de Australia Occidental. Un estudio de 2018 realizado por el Telethon Institute encontró que el 89 por ciento de los jóvenes detenidos en WA tenían un deterioro cognitivo severo, y la tasa de trastorno del espectro alcohólico fetal era la más alta de cualquier entorno penitenciario en el mundo.

Todo el sistema está diseñado para apuntar a los niños más desfavorecidos de la sociedad, castigarlos por arremeter y luego traumatizarlos aún más.

“Los niños de Banksia son nuestros niños más pobres y traumatizados”, escribe el defensor de la recuperación del trauma Gerry Georgatos en un artículo de opinión para Australia independiente. “La mayoría no tuvo la oportunidad de una buena vida desde el principio, nacieron en múltiples desventajas y crueles injusticias”. Describe Banksia Hill como “un corral de miseria humana”.

¿Cómo ha respondido el gobierno laborista de Australia Occidental a las condiciones en el centro? Cuando ocurrieron disturbios el año pasado (una señal de que los detenidos estaban sufriendo), el Departamento de Servicios Correccionales envió a los “peores delincuentes” a una prisión para adultos de máxima seguridad. El gobierno ha seguido defendiendo la decisión a pesar de las críticas generalizadas.

Cuándo Cuatro esquinas La reportera Grace Tobin le preguntó al ministro de Servicios Correccionales, Bill Johnston, si sabía lo que era doblar, él negó tener conocimiento de la práctica y se distanció del maltrato a los niños detenidos, argumentando: “Soy el ministro. No trabajo personalmente en el patrimonio de custodia, no soy un oficial de custodia de jóvenes. Por supuesto, no es razonable para mí conocer los detalles específicos de las denuncias que pueda hacer un delincuente juvenil”.

El gobierno ha estado bajo creciente fuego desde la Cuatro esquinas programa emitido. En un esfuerzo por neutralizar las crecientes críticas, el primer ministro Mark McGowan anunció un aumento de fondos de $ 63 millones para Banksia Hill, la mitad de los cuales se destinarían a mejoras de infraestructura, incluido el fortalecimiento de la seguridad para controlar a los detenidos “difíciles y de alto riesgo”. El anuncio fue criticado por líderes de la comunidad aborigen y defensores de los derechos humanos, y el copresidente de Social Reinvestment WA y director ejecutivo de Wungening Aboriginal Corporation, Daniel Morrison, lo descartó como un truco mediático y le dijo a la guardián que si el primer ministro “pusiera la mitad de energía en solucionar los problemas, todos estaríamos en un lugar mejor, incluidos los niños sin voz”.

Los acontecimientos de la víspera de año nuevo confirman que las condiciones no han cambiado. Donde hay disturbios, hay sufrimiento y desesperación. Banksia Hill es una vergüenza racista donde se lleva a cabo la tortura sistemática de niños vulnerables. No se hará justicia hasta que se destruya toda la instalación y los que la dirigen sean acusados ​​de abuso infantil.

Source: https://redflag.org.au/article/western-australian-youth-detainees-set-fire-prison-after-suffering-abuse

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