Las autoridades de los Territorios del Noroeste de Canadá están instando a los residentes a abandonar la capital de Yellowknife por aire o tierra, mientras los equipos luchan contra un incendio forestal masivo que provocó una orden de evacuación para la ciudad de unas 20.000 personas.

Diez aviones partieron de Yellowknife con 1.500 pasajeros el jueves, dijo Jennifer Young del Departamento de Asuntos Municipales y Comunitarios de los Territorios del Noroeste, y la agencia esperaba que otros 22 vuelos partieran el viernes con 1.800 pasajeros más.

Miles de personas también han huido en sus vehículos, recorriendo cientos de kilómetros hacia un lugar seguro, mientras la peor temporada de incendios registrada en Canadá no mostraba signos de aliviarse.

El Ministro de Defensa Nacional de Canadá, Bill Blair, dijo el viernes por la tarde que la mitad de la población de los Territorios del Noroeste, una zona en expansión que alberga a unas 45.000 personas, había sido desplazada por incendios “sin precedentes”.

“Haremos todo lo que sea necesario para asegurarnos de que puedan regresar a sus comunidades y a sus medios de vida lo más rápido posible”, dijo Blair durante una conferencia de prensa, prometiendo el apoyo del gobierno federal. “Sabemos que las condiciones siguen siendo difíciles”, añadió.

Miembros del primer grupo canadiense de patrulla de guardabosques con base en Yellowknife informan en una escuela local [Jennifer Gauthier/Reuters]

Los Territorios del Noroeste emitieron el martes un estado de emergencia mientras más de 200 incendios forestales ardían en todo el territorio del norte de Canadá. Las autoridades también ordenaron a todos los residentes de Yellowknife que evacuaran antes del mediodía hora local (18:00 GMT) del viernes.

“Nadie imaginó un evento de esta escala. Sigue siendo muy estresante. Todavía queda mucha gente en Yellowknife que está enloquecida”, dijo la residente Tebbia Teoncey, que fue evacuada a Edmonton, Alberta.

El enorme incendio al noroeste de Yellowknife sólo avanzó alrededor de un kilómetro (0,6 millas) el jueves, dijeron las autoridades, porque fue frenado por los vientos.

Ahora está a unos 15 kilómetros (9 millas) de la ciudad y las autoridades esperan que los incendios lleguen a las afueras de la ciudad durante el fin de semana.

“Nos aproximamos a un par de días críticos en la gestión de este incendio forestal”, dijo a los periodistas el jueves Mike Westwick, oficial de información sobre incendios de Yellowknife.

“Esos son vientos que orientarán ambos incendios en direcciones que no queremos”, añadió.

El primer ministro canadiense, Justin Trudeau, ha prometido el apoyo de su gobierno y también se han enviado miembros de las Fuerzas Armadas canadienses a los Territorios del Noroeste para ayudar a los equipos de bomberos a combatir las llamas.

Canadá ha experimentado un número récord de incendios forestales en lo que va de año, con más de 5.500 incendios que provocaron evacuaciones en todo el país.

En los últimos meses, varias zonas (desde Columbia Británica y Alberta en el oeste hasta Ontario, Quebec, Nueva Escocia y Nuevo Brunswick en el este) han luchado contra incendios forestales, algunos de los cuales enviaron enormes columnas de humo a partes de Estados Unidos y Europa.

Los expertos han señalado que el cambio climático empeora el tamaño y el alcance de los incendios forestales en Canadá y en todo el mundo, ya que las altas temperaturas y otros factores conducen a temporadas de incendios más tempranas y más destructivas.

Hasta el jueves, más de 1.000 incendios ardían en todo Canadá y 671 de ellos se consideraban fuera de control, informó un rastreador de incendios interinstitucional canadiense. Sólo en los Territorios del Noroeste había 236 incendios activos.

Según el gobierno, en lo que va de año se han quemado más de 21.000 kilómetros cuadrados (8.100 millas cuadradas) en todo el territorio.

“Todos estamos cansados ​​de la palabra sin precedentes, pero no hay otra manera de describir esta situación en los Territorios del Noroeste”, escribió Caroline Cochrane, primera ministra de los Territorios del Noroeste, en las redes sociales a principios de esta semana.

La gente hace cola en el aeropuerto mientras se preparan para abandonar los Territorios del Noroeste.
La gente hace cola en el aeropuerto mientras se preparan para salir de Yellowknife, 17 de agosto de 2023. [Jennifer Gauthier/Reuters]

La evacuación de Yellowknife fue, con diferencia, la mayor en 2023, dijo Ken McMullen, presidente de la Asociación Canadiense de Jefes de Bomberos y jefe de bomberos de Red Deer, Alberta.

“Es uno de esos eventos en los que es necesario sacar a la gente más temprano que tarde” porque el fuego podría bloquear la única ruta de escape antes de llegar a la comunidad, dijo.

La alcaldesa de Yellowknife, Rebecca Alty, dijo que el incendio tampoco era la única preocupación. “Con el denso humo que se acercará, animamos a todos los residentes a evacuar lo antes posible”, dijo.

Mientras tanto, se declaró el estado de emergencia en Kelowna, Columbia Británica, una ciudad a unos 400 kilómetros (249 millas) al noreste de Vancouver que alberga a unos 150.000 residentes.

“Se recomienda a los residentes bajo Alerta de Evacuación que estén preparados para salir de su hogar en cualquier momento”, dijo la ciudad de Kelowna en un comunicado el viernes temprano, y agregó que las personas deben prepararse para estar fuera de su hogar por un período prolongado de tiempo.

Las órdenes de evacuación se emitieron después de que los incendios descubiertos el martes saltaran al lago Okanagan, provocando incendios forestales puntuales en Kelowna.

Source: https://www.aljazeera.com/news/2023/8/18/yellowknife-residents-leave-by-air-road-as-fire-evacuation-deadline-looms



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