El 29 de junio, la calidad del aire en Detroit estaba entre las peores del mundo.

“Afuera olía a plástico quemado, casi a basura”, dijo Cody Zaremba, miembro de United Auto Workers (UAW), que trabaja en una planta de General Motors (GM) en Lansing, Michigan. Él y sus compañeros de trabajo experimentaban tos, secreción nasal, ojos llorosos y dificultad para respirar.

Pero GM ni siquiera reconoció el humo, dijo Zaremba, y mucho menos ofreció protección.

“Todos tenían que hacerlo a su manera”, dijo. “Todos podemos verlo y olerlo. Pero, ¿qué vamos a hacer al respecto?”.

A medida que los incendios forestales, las sequías, las inundaciones y el calor abrasador interrumpen la cadena de suministro, la industria de la logística comienza a preocuparse por el impacto del cambio climático. . . sobre las ganancias

Pero los trabajadores son los que se llevan la peor parte, obligados a trabajar durante los fenómenos meteorológicos extremos, inducidos por el cambio climático, que son cada vez más frecuentes y severos.

Los incendios forestales en Canadá este verano han esparcido humo peligroso a través de la costa este y el medio oeste de EE. UU. Los incendios forestales semirregulares en toda la costa oeste han producido lo que ahora se conoce como “temporadas de incendios”.

Los trabajadores al aire libre como los de entrega, construcción y agricultura se encuentran entre los más afectados. En la primera línea de la crisis climática, algunos trabajadores se enfrentan a la negligencia de sus empleadores.

Teamsters dicen que UPS no estaba preparado este verano cuando el índice de calidad del aire (AQI) de la ciudad de Nueva York se disparó a un récord de 484 cuando el aire lleno de humo obstruyó la ciudad.

Un AQI superior a 300 se clasifica como peligroso. Además de los efectos inmediatos de ardor en los ojos y tos, las partículas de los incendios forestales pueden dañar los pulmones y el corazón, provocando asma y ataques cardíacos.

“La empresa no hizo nada. Salimos, como de costumbre”, dijo el conductor de UPS Basil Darling, un delegado suplente en Teamsters Local 804. “Solo los clientes estaban preocupados. Los clientes me ofrecieron mascarillas”.

Un compañero de trabajo en su centro de Brooklyn fue llevado a la sala de emergencias después de trabajar la mitad del día en medio del humo.

Los miembros del Local 804 hicieron lo que la empresa debería haber hecho: distribuyeron máscaras KN95 a los trabajadores de UPS en Brooklyn y Queens.

Este no fue el primer verano que UPS ignoró este problema. Geoff Donnelly, un repartidor de paquetes en Reno, seguía haciendo entregas incluso después de que su familia había empacado sus pertenencias en preparación para huir del incendio de Caldor en 2021.

El fuego ardió en Nevada y el norte de California, quemó más de 220,000 acres y duró casi dos meses antes de ser contenido.

“El plan de UPS era esperanza”, dijo Donnelly, un delegado sindical de Teamsters Local 533: “Esperamos que el incendio no se nos presente”.

La empresa mintió, dijo: “Me dijeron que tenían un plan, pero no”. UPS entregó máscaras quirúrgicas, no N95 de alta calidad, incluso cuando el AQI se disparó a un récord de casi 700 en Tahoe City, California.

Cuando el AQI llega a 500, según las pautas de la OSHA de California, los empleadores no solo deben ofrecer, sino también exigir a los empleados que usen respiradores como las máscaras N95. Pero Donnelly enfatizó que UPS no sufre ninguna consecuencia por eludir sus obligaciones de seguridad.

“Puedes decir que la empresa debe proporcionar máscaras o respiradores, pero si no lo hacen, no hay sanción”, dijo. “Si no hay sanción, ¿para qué tener la lengua? ¿Para qué sirve?”

Al igual que California, Oregón y Washington han aprobado pautas estatales de la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional (OSHA) que exigen la provisión de respiradores.

Pero “los trabajadores no solo necesitan respiradores”, dijo Peter Dooley del Consejo Nacional para la Seguridad y Salud Ocupacional (COSH). “La idea de que los trabajadores externos usarán respiradores todo el día simplemente no es realista”.

“Cuando trabajas al aire libre, realmente no hay escapatoria”, dijo un cartero del Servicio Postal de EE. UU. (USPS) en el estado de Washington que pidió permanecer en el anonimato y ha trabajado en condiciones de calor intenso e incendios forestales. “La solución real es, si el AQI es 300, 500, deberíamos poder irnos a casa”.

Todavía no existen regulaciones federales para proteger a los trabajadores de la exposición al calor o la mala calidad del aire. Y dado que los carteros se consideran empleados federales, las protecciones de OSHA específicas del estado tampoco se aplican a ellos.

A pesar de varios años de incendios forestales, las empresas de la costa oeste todavía carecen de políticas de seguridad coherentes sobre la calidad del aire.

Jorge Torres, un electricista de IBEW Local 46, estaba trabajando en el cableado de un nuevo complejo de oficinas de Microsoft en Redmond, Washington, el año pasado cuando los cielos se llenaron de humo.

El contratista general les dijo a los trabajadores que podían usar su licencia por enfermedad para tomarse el día libre si se sentían inseguros o tomar un día no remunerado. El plan del contratista eléctrico consistía en proporcionar tres máscaras faciales para casi veinte personas.

Torres llamó a su delegado sindical, pero le dijeron que esperara hasta que la sala sindical abriera a las 9:00 a. m., dos horas más tarde, para que le aconsejaran qué hacer.

Torres decidió no esperar. Recorrió el lugar de trabajo hablando con sus compañeros de trabajo. Todos querían irse a casa, pero la gente estaba preocupada por ser los primeros en irse.

Después de reunir a sus compañeros de trabajo uno por uno, los diez trabajadores de su edificio salieron juntos y se fueron a casa. Los seis miembros restantes del equipo eléctrico, que estaban trabajando en otro edificio, siguieron a su capataz poco después.

Torres se aseguró de desarrollar un rastro en papel en forma de mensajes de texto a su administrador, documentando su malestar inicial con el humo a las 7:00 am y explicando por qué él y sus compañeros de trabajo se habían ido.

“Si el sindicato toma la posición de la empresa y nos dice que depende de cada individuo, el sindicato le está diciendo a sus miembros que el sindicato no está para ellos”, advirtió Torres al delegado. “[The contractor] puede considerar las tripulaciones de [the building]La decisión de realizar una parada de seguridad laboral como una oportunidad para [the contractor] pasar el resto del día planificando e implementando un plan sólido y claro de salud y seguridad para las condiciones de humo de los incendios forestales”.

Mientras conducía a casa, Torres recibió una actualización de un capataz: a nadie se le descontaría el tiempo por enfermedad y todos recibirían un día completo de pago. Cuando el AQI se mantuvo peligrosamente alto al día siguiente, el contratista general detuvo el trabajo en todo el lugar de trabajo.

Otros miembros de su local no podían creer que lo hubieran hecho. Torres atribuyó la sorpresa a una cultura de “pasividad, deferencia, una sensación de incapacidad para hacer valer lo que necesitas o lo que mereces”.

Los peligros del aire insalubre se ven agravados por el calor extremo, otro resultado del cambio climático.

El año pasado, cuando las temperaturas en el área de Los Ángeles subieron a los noventa grados, el conductor de UPS de veinticuatro años, Esteban Chavez Jr, colapsó en la parte trasera de su camión mientras trabajaba y murió.

Los trabajadores de UPS se manifestaron para exigir ventiladores y aire acondicionado en lugar de cámaras de vigilancia en sus camiones. En las negociaciones de este verano, antes de la fecha límite de la huelga del 1 de agosto, los Teamsters ganaron el aire acondicionado en camiones nuevos y la instalación de ventiladores y protectores térmicos en los existentes.

Mientras tanto, en junio, el cartero del USPS Eugene Gates Jr, de 66 años, colapsó y murió en el trabajo en Dallas, donde el índice de calor había alcanzado los 115 grados ese día.

Según un informe de Public Citizen del año pasado, es probable que el calor ambiental sea responsable de más de 170 000 lesiones relacionadas con el trabajo cada año y de 600 a 2000 muertes, lo que lo convierte en una de las principales causas de muerte en el trabajo.

Un mes antes de su muerte, Gates Jr había recibido una carta disciplinaria por lo que USPS llama un “evento estacionario”.

Un evento estacionario ocurre cuando el escáner de un cartero se registra como detenido durante unos minutos; no hay una definición anunciada de cuánto tiempo exactamente. Los supervisores acosan a los transportistas sobre estos eventos y presionan para minimizarlos.

Las medidas básicas de seguridad que cualquier trabajador debe tomar en condiciones de calor extremo (detenerse a la sombra para refrescarse y beber un poco de agua) podrían registrarse como eventos estacionarios.

Un mensaje de escáner enviado a los transportistas por la gerencia en una oficina de correos de Dallas, compartido con las noticias locales por el presidente de la rama sindical, dice: “¡COMBATE EL CALOR! SIN EVENTOS ESTACIONARIOS; ¡MANTÉNGALO EN MOVIMIENTO!”

Durante una reunión diaria “de pie” en el USPS, cuando los supervisores advirtieron sobre eventos estacionarios, el cartero de Washington citado anteriormente habló, informando a los compañeros de trabajo que el contrato sindical prohíbe la vigilancia encubierta y que cualquier acción disciplinaria basada en los datos del escáner sería no te aguantes Un supervisor habló sobre ella, aparentemente tratando de ahogar esta información.

El USPS ha promocionado su capacitación en seguridad contra el calor. Pero muchos trabajadores informan que nunca recibieron la capacitación, a pesar de que la gerencia los marcó como si la hubieran recibido. Virgilio Goze, oficial y delegado de Letter Carriers Branch 79 en Seattle, ha estado ayudando a los miembros a presentar quejas sobre esto.

Dado que la gestión postal paga habitualmente multas por agravios sin cambiar su comportamiento, Goze se ha vuelto más creativo en el desarrollo de soluciones. En lugar de recibir pagos, combinó soluciones monetarias para conseguir una máquina de hielo para su estación. Al menos es “algo comunal”, dice. “Puedes señalarlo y decir: ‘Ganamos eso’”.

Public Citizen estima que las regulaciones de calor de California, aunque imperfectas, han reducido las lesiones en un 30 por ciento. En Nueva York, los miembros del Local 804 están haciendo campaña de puerta en puerta para ayudar a aprobar la Ley del Programa de Mitigación de Temperaturas Extremas (TEMP), que exigiría a los empleadores garantizar el acceso al agua y la sombra, y aumentar los tiempos de descanso para los trabajadores externos.

Aún así, se necesita mucho más. La combinación mortal del aumento de las temperaturas y el humo de los incendios forestales debe entenderse como una “injusticia climática”, dice Nancy Lessin, asesora de National COSH. “Esta es otra razón más por la cual el movimiento laboral y el movimiento por la justicia climática deben unirse más fuertes que nunca, para mirar hacia el futuro en busca del tipo de prevención que se necesita”.



Fuente: jacobin.com



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