Nairobi, Kenia – Geremi Njitap tuvo una ilustre carrera jugando para el Chelsea, el Real Madrid y la selección de Camerún. Ahora, en su papel como presidente del sindicato FIFPRO África, se centra en el bienestar de los futbolistas y pide a los clubes que mejoren la forma en que tratan a sus jugadores.

“Si quieres que un jugador rinda, debe tener la mente libre para salir al campo y pensar solo en jugar al fútbol”, dijo Geremi, de 44 años, a Al Jazeera.

FIFPRO África es parte de la Federación Internacional de Futbolistas Profesionales (FIFPRO), la organización mundial que representa a los atletas. Está formado por 66 asociaciones nacionales de jugadores.

Al Jazeera habló con Geremi y el secretario general adjunto de FIFPRO África, Kgosana Masaseng, sobre sus planes para mejorar el bienestar de los futbolistas africanos, incluida la resolución de disputas de pago, garantizar que los jugadores retirados reciban asesoramiento médico y financiero sólido y proteger a los jugadores jóvenes de clubes y agentes sin escrúpulos.

Esta entrevista ha sido editada por estilo y claridad.

Al Jazeera: ¿Cuáles son los principales desafíos a los que se enfrentan los futbolistas africanos en la actualidad?

Jeremi: Para los jugadores de África, los mayores desafíos son las condiciones laborales y el impago de salarios. Tenemos algunas ligas, algunas naciones que intentan hacerlo mejor, pero en general, la mayoría de los países todavía luchan por respetar los contratos de los jugadores.

Irónicamente, este es uno de los mayores problemas porque si quieres que un jugador rinda, necesita tener la mente libre para salir al campo y solo pensar en jugar al fútbol. Cuando se convierte en un jugador profesional, cree que tiene un contrato, por lo que espera que su salario cumpla con todas sus responsabilidades, y cuando todos los meses no le pagan, se convierte en un gran problema.

Comencé mi carrera aquí en África. Luego fui a Europa y vi la gran diferencia. Puedes ver que en Europa, donde jugué, están bien organizados. Todo está preparado para que los jugadores rindan, para que jueguen bien. El problema que tenemos en África es la infraestructura. Esos problemas afectan de inmediato a nuestro fútbol.

[Another] El reto de FIFPRO es sentarse con todos los actores para tratar de armonizar el calendario internacional y también el calendario nacional, que es muy importante porque cuando los jugadores en una temporada tienen más de 70 partidos, eso estaría afectando su carrera, afectando sus actuaciones.

Masaje: Además de eso, el mayor problema que enfrentamos ahora es la demora en los mecanismos de resolución de disputas. En algunos países de África, no existen. Los jugadores no tienen recurso, especialmente los jugadores locales. Hubo una introducción de lo que usted llama una cámara de resolución de disputas en algunas áreas, pero lleva mucho tiempo dictar una sentencia, por lo que es justicia negada por parte de los jugadores.

Al Jazeera: ¿Cómo ayuda FIFPRO África a acelerar la resolución de disputas?

Masaje: Tratamos con otras partes interesadas en el juego. Acordamos con la FIFA poner a prueba este proyecto de creación de la cámara de resolución de disputas. También hay una amplia discusión sobre tener cámaras regionales de resolución de disputas, para que aceleremos el proceso. Entonces la discusión es acerca de involucrar a CAF [the Confederation of African Football] y la FIFA para tratar de acelerar este proceso.

Cuando los jugadores tienen problemas y los casos son de dimensiones internacionales, es mejor porque los llevamos directamente a la FIFA. Pero cuando son de dimensiones locales, hay un retraso en conocer primero los casos y en segundo lugar en resolver la disputa.

Al Jazeera: ¿Cómo ayuda FIFPRO a los jugadores retirados que tienen problemas financieros o médicos?

Masaje: Hace como dos años, FIFPRO hizo una encuesta con una universidad en Ámsterdam, donde estábamos viendo una categoría de edad de 26 a 39 y esta encuesta se va a hacer durante los próximos 10 años… para informarnos del tipo de lesiones, cómo suceden, cómo afectan a los jugadores tanto durante el período de juego como después del juego.

Por lo tanto, debemos observar o cuidar a los jugadores durante y después del juego. Es por eso que algunos de los sindicatos incluso ofrecen lo que llaman educación financiera. La investigación ha demostrado que [many] los atletas profesionales se arruinan de tres a cinco años después de la jubilación.

Entonces, el aspecto de la transición de carrera es lo que queremos abordar en un sentido más amplio, y es por eso que hemos tomado [the decision] para desarrollar gerentes de desarrollo de jugadores. Estas son las personas que se ocuparán de los problemas de los jugadores a diario. Si necesita apoyo psicosocial, se lo proporcionas o lo organizas como director de desarrollo de jugadores. Si [the former player] viene a ti y te dice: “Quiero invertir”, debes organizar eso.

Entonces, en nuestro último congreso en Camerún, adoptamos la ruta para desarrollar más gerentes de desarrollo de jugadores dentro de nuestros sindicatos.

Al Jazeera: El fraude de la edad ha sido un problema en el fútbol africano, generalmente cuando los jugadores fingen ser más jóvenes de lo que son porque los clubes prefieren desarrollar jugadores más jóvenes. También está el tema de los agentes fraudulentos que se dedican al tráfico de jugadores. ¿Cómo aborda FIFPRO temas como estos?

Jeremi: Desde una edad temprana, estos jugadores en competiciones por edades ya están registrados en una base de datos, FIFA Connect. Y además, esta es la misma información que tienen las federaciones. Por eso CAF ha dado algunas instrucciones a sus afiliados de que [there must be] No más edades falsas. Tienen que empezar desde sus ligas y torneos locales.

Masaje: Estamos luchando por que se cumpla la normativa de trabajar con intermediarios porque son ellos los que se esconden detrás de las academias para conseguir el traspaso de jugadores. Ahora bien, si haces cumplir las normas, que es la opinión de las asociaciones de fútbol que se unen, significa que para nosotros solo se trata de proporcionar una función de supervisión para verificar si los jugadores jóvenes están protegidos.

Hubo un caso hace algunos años donde FIFPRO tuvo que intervenir. Dieciséis jugadores jóvenes quedaron varados en Lagos porque un agente falso los llevó allí desde diferentes países, afirmando ser una academia. Y FIFPRO tuvo que luchar para sacarlos de Lagos. Primero, necesitamos que todas esas asociaciones regulen la academia porque son los custodios del juego. Entonces ellos son los que deben regular. Nuestro [role] es solo vigilar si este hace su trabajo, o este hace su trabajo.

Al Jazeera: ¿Es parte de su competencia ayudar a más jugadores africanos a pasar por la tubería de las grandes academias europeas y protegerlos a medida que avanzan?

Masaje: No somos dueños de los jugadores, ya sea que sean propiedad de academias o clubes, por lo que nuestro [role] es solo mirar su bienestar y también asegurarse de que haya libertad de movimiento y que estén protegidos en ese período.

Como parte de nuestro programa educativo, nos asociamos con la Organización Internacional para las Migraciones (OIM)… para promover la migración segura y regularizar este proceso y también para capacitar y educar a los jugadores jóvenes sobre esto.

En segundo lugar, nos asociamos con la Organización Internacional del Trabajo (OIT) con uno de los nuestros, el presidente honorario de FIFPRO África, Didier Drogba. A través de su fundación, realizamos una campaña sobre agentes falsos. Esto es para educar a los jóvenes jugadores sobre la inmigración. Eso es lo mejor que puedes hacer, pero la propiedad recae en gran medida en los clubes y las asociaciones de fútbol como reguladores del juego.

Al Jazeera: De los 66 miembros plenos de FIFPRO, sólo 11 son africanos. ¿Hay renuencia entre los países africanos a unirse?

Masaje: No es desgana per se. La membresía de FIFPRO no es como la FIFA. En FIFPRO te registras. Comienzas el proceso como un observador. Pasas dos años allí ofreciendo servicios a los jugadores. Luego, si lo hace bien, es ascendido a un nivel de candidato. Ahora empiezas a tener tu voz en la Asamblea General. Y después de dos años, eres ascendido a miembro de pleno derecho.

Por cierto, a nivel global, FIFPRO fue iniciado en 1965 por países en su mayoría europeos. La división en África recién comenzó en 2007 y tenemos la suerte de que ya había países que tenían uniones: Camerún, Egipto y Sudáfrica. En todo esto, nuestra intención es conseguir la mayor cantidad de miembros posible, y hay un proceso por el que deben pasar para estar en este nivel de membresía.

Source: https://www.aljazeera.com/sports/2023/7/3/fifpro-improving-welfare-of-african-footballers-geremi



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