El sábado 27 de agosto, un hombre blanco de veintiún años condujo desde la casa de sus padres en el condado de Clay, Florida, hasta un Family Dollar en Jacksonville, Florida. Según el sheriff de Jacksonville, TK Waters, el hombre había trabajado en Dollar Tree, una cadena de tiendas de un dólar que comparte propietario con Family Dollar, desde octubre de 2021 hasta julio de 2022.

Las imágenes de seguridad del Family Dollar muestran al hombre entrando a la tienda y luego saliendo con una pequeña bolsa. Pero después de llegar a su auto, dijo Waters, un guardia de seguridad entró en el estacionamiento y el tirador se fue.

Luego, el hombre se detuvo en el estacionamiento de la Universidad Edward Waters, una universidad históricamente negra. Cuando la seguridad comenzó a acercarse a su vehículo, aceleró.

Desde allí, condujo hasta un Dollar General en el barrio predominantemente negro de New Town, donde, según Associated Press, mató a “Angela Michelle Carr, de 52 años, una conductora de Uber que recibió un disparo en su automóvil; el empleado de la tienda AJ Laguerre, de 19 años, que recibió un disparo cuando intentaba huir; y el cliente Jerrald Gallion, de 29 años, que recibió un disparo cuando entraba a la tienda. Luego el pistolero se suicidó”.

Las tres víctimas eran negras y, según Waters, las autoridades “encontraron más de veinte páginas de escritos racistas” en la computadora portátil del pistolero y marcas de la esvástica en su arma.

Que un tirador supremacista blanco decidido a matar a personas negras haya encontrado en Dollar General el objetivo más adecuado para sus objetivos no es ninguna sorpresa: los empleados de la empresa han estado advirtiendo sobre su vulnerabilidad a la violencia durante años.

“Estamos desconsolados al escuchar la pérdida de nuestro compañero trabajador de Dollar General, AJ Laguerre Jr., quien fue asesinado en un acto de violencia racista el sábado junto con dos clientes”, dijeron los empleados que se han estado organizando con Step Up Louisiana para impulsar la empresa para abordar sus preocupaciones de seguridad, en un comunicado después del tiroteo. “El tiroteo de este fin de semana en un Dollar General de Jacksonville no tenía sentido, pero su ubicación era predecible. El tirador fue a Dollar General porque era el lugar menos seguro y más fácil para asesinar a personas negras”.

Tienen razón: no es ningún secreto que Dollar General carece de seguridad o de personal adecuado; el pistolero, supuestamente un ex empleado de una tienda de un dólar, lo habría sabido. Es por eso que esos trabajadores han pasado años exigiendo que se ponga fin a la falta de personal, sistemas de respuesta a emergencias más confiables y un aumento del personal de seguridad. Sus demandas también incluyen dotación de personal segura, tiempo libre remunerado después de la exposición a peligros en el lugar de trabajo, como los frecuentes robos en la cadena de tiendas de un dólar, y aportaciones de los trabajadores sobre todas las nuevas prácticas de seguridad.

Pero en lugar de prestar atención a sus advertencias, Dollar General (que emplea a unas 175.000 personas en todo el país y sus tiendas apuntan a áreas particularmente de bajos ingresos, a menudo predominantemente negras), ha respondido sin hacer nada, salvo castigar a quienes han hablado. Ahora, otro de sus trabajadores, uno trágicamente joven, ha muerto.

“Me temo que nos convertiremos en un blanco cada vez mayor de robos porque todo el mundo sabe que no tenemos ninguna seguridad y la gente se está desesperando”, escribió Kenya Slaughter, empleada de Dollar General, en un artículo de opinión de 2020 para el New York Times. En mayo, la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional (OSHA) anunció que Dollar General ha recibido más de $21 millones en multas propuestas por lugares de trabajo inseguros desde 2017; La compañía se encuentra actualmente en la lista de infractores graves de la agencia, que es para empleadores con violaciones de seguridad “intencionales y repetidas” que no han tomado medidas efectivas para mejorar.

Cuando hablé con Slaughter a principios de este verano, ella amplió sus preocupaciones de seguridad, argumentando que la falta de voluntad de Dollar General para dotar de personal completo a las tiendas y otorgarles a los trabajadores la cantidad de horas que desean pone directamente en peligro a los empleados.

“Lo que necesito que se den cuenta es que no hacen falta ni sesenta segundos para que alguien sufra un ataque cardíaco o que alguien le apunte con un arma”, me dijo Slaughter. Ella continuó:

No deberías tener que ir a trabajar y preocuparte si vas a regresar a casa de la misma manera que llegaste al trabajo. Los ejecutivos ciertamente no tienen que hacer eso. Ni siquiera estamos hablando de clientes enojados o enfermos, sino de cuchillos y pistolas que apuntan a las personas mientras están en su lugar de trabajo. Nadie debería tener que lidiar con eso. No soy un oficial de policía. No soy paramédico. No soy SWAT. No trabajo para el Servicio Secreto. No debería sentir que necesito un chaleco antibalas para ir a trabajar.

“Los estadounidenses negros están amenazados por la creciente violencia supremacista blanca”, dijeron los trabajadores de Dollar General que se organizan con Step Up Louisiana, en su declaración tras el tiroteo. “Las empresas estadounidenses no pueden seguir tratando a los trabajadores y clientes más vulnerables como indignos de protección. Dollar General debe tomar medidas inmediatas para hacer que sus tiendas sean seguras antes de que le cueste la vida a otro empleado o cliente”.



Fuente: jacobin.com



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