Los equipos de rescate en Corea del Sur recuperaron siete cuerpos de un autobús atrapado en un túnel subterráneo inundado, según informes de los medios, ya que los días de lluvias torrenciales causaron inundaciones generalizadas, deslizamientos de tierra y el desbordamiento de una gran represa.

Funcionarios de la ciudad central de Osong dijeron el domingo a la agencia de noticias Yonhap que los rescatistas recuperaron seis cuerpos más del túnel de 685 metros de largo (2247 pies) mientras se apresuraban a llegar a varias personas que permanecían atrapadas.

Casi 400 rescatistas, incluidos buzos, buscaban en el túnel en la ciudad central de Cheongju, donde los vehículos, incluido un autobús, quedaron inundados por una inundación repentina el sábado por la noche, dijo Seo Jeong-il, jefe del departamento de bomberos de la ciudad, en una sesión informativa.

Las fotos y el video de la escena mostraron a los rescatistas estableciendo un perímetro y sacando agua marrón del túnel mientras los buzos usaban botes de goma para entrar y salir del área.

Los equipos de rescate llevan el cuerpo de una víctima recuperada cerca de un paso subterráneo sumergido en Cheongju, Corea del Sur. [Kim Hong-ji/Reuters]

El paso subterráneo de cuatro carriles se inundó cuando las orillas del cercano río Miho se derrumbaron después de tres días de fuertes lluvias.

El diluvio barrió el túnel demasiado rápido para que la gente escapara, según informes de los medios. Los bomberos estimaron que el túnel se llenó de agua en tan solo dos o tres minutos.

Las autoridades dijeron que los rescatistas recuperaron un cuerpo del túnel el sábado y salvaron a nueve personas que sobrevivieron aferrándose a los lados de las barandillas alrededor del túnel, según el periódico Korea Herald.

Había 15 vehículos, incluido el autobús y 12 automóviles, atrapados en el túnel y un total de 11 personas habían sido reportadas como desaparecidas el sábado.

“Había muchos autos dentro del túnel cuando el agua comenzó a entrar y subió muy rápido”, dijo uno de los nueve sobrevivientes a Yonhap el sábado.

“No entiendo por qué el túnel no se cerró antes”.

Los equipos de rescate participan en una operación de búsqueda y rescate en un paso subterráneo que ha sido sumergido por un río desbordado causado por lluvias torrenciales en Cheongju, Corea del Sur, el 16 de julio de 2023.
Las autoridades dijeron que había 15 vehículos, incluido el autobús y 12 automóviles, atrapados en el túnel y que un total de 11 personas habían sido reportadas como desaparecidas. [Kim Hong-ji/Reuters]

Corea del Sur, que se encuentra en el pico de su temporada de monzones de verano, ha sido azotada por fuertes lluvias desde el 9 de julio.

El Ministerio del Interior y Seguridad dijo el sábado por la noche que los deslizamientos de tierra y las inundaciones provocadas por los aguaceros mataron a 26 personas el sábado y el viernes. Todas las muertes se reportaron en las regiones central y sureste del país.

La mayoría de las víctimas, incluidos 17 muertos, procedían de la provincia de Gyeongsang del Norte, donde otras nueve siguen desaparecidas, en gran parte debido a los enormes deslizamientos de tierra en la zona montañosa que sepultó casas con personas dentro.

En las áreas más gravemente afectadas, “casas enteras fueron arrasadas por completo”, dijo un socorrista a Yonhap.

El ministerio dijo que la lluvia había obligado a unas 5.570 personas a evacuar. La cifra incluye a miles de personas a las que se les ordenó huir de sus hogares después de que la represa Goesan en la provincia de Chungcheong del Norte comenzó a desbordarse el sábado por la mañana, sumergiendo las aldeas bajas cercanas.

Más de 4.200 personas permanecían en refugios temporales hasta el sábado por la noche, dijo.

Los aguaceros han interrumpido los viajes por todo el país, obligando a la cancelación de unos 20 vuelos y la suspensión de su servicio regular de trenes y algunos trenes bala, dijo el ministerio.

Cerca de 200 caminos permanecieron cerrados, agregó.

El presidente Yoon Suk-yeol, que visitaba Ucrania el sábado, pidió al primer ministro Han Duck-soo que movilizara todos los recursos disponibles para responder al desastre, según su oficina.

El primer ministro instó a los funcionarios a evitar los desbordamientos de los ríos y los deslizamientos de tierra y solicitó apoyo para las operaciones de rescate del ministerio de defensa.

Mientras tanto, la Administración Meteorológica de Corea emitió advertencias de fuertes lluvias, diciendo que se pronosticaban más lluvias hasta el miércoles de la próxima semana y que las condiciones climáticas representaban un peligro “grave”.

Corea del Sur se ve afectada regularmente por inundaciones durante el período del monzón de verano, pero el país suele estar bien preparado y el número de muertos suele ser relativamente bajo.

Soportó lluvias récord e inundaciones el año pasado, que mataron al menos a 11 personas. Incluyeron a tres personas atrapadas en un apartamento semisótano de Seúl del tipo que se hizo conocido internacionalmente debido a la película coreana ganadora del Oscar Parásitos.

El gobierno de Corea del Sur dijo en ese momento que las inundaciones de 2022 fueron las lluvias más intensas desde que comenzaron los registros meteorológicos de Seúl hace 115 años y culpó al cambio climático por el clima extremo.

Source: https://www.aljazeera.com/news/2023/7/16/many-dead-in-s-korea-as-flash-floods-trap-15-vehicles-in-tunnel



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