Alejandrópolis, Grecia – Vagia Arvaniti lloró por su ganado mientras levantaba la chapa ondulada que formaba su granero para revelar cuerpos carbonizados.

Sus ovejas y cabras yacían en poses de terror, estatuas de carbono de sí mismas, con la boca abierta y la cabeza levantada como en un grito final cuando el incendio forestal se abalanzó sobre ellas. El intenso calor los había desollado. Los intestinos eran visibles en su vientre.

Arvaniti es uno de los miles de agricultores del barrio de Alexandroupolis gravemente afectados por los incendios forestales que comenzaron hace una semana.

Además de docenas de ovejas y cabras, perdió sus 60 gallinas, valioso alimento almacenado para el invierno y una casa de campo donde pasaba las noches cuidando ovejas recién nacidas.

“Las ovejas sólo paren por la noche y tengo algunas ovejas que están listas para parir”, dijo. “No tengo dónde quedarme para ayudarlos y no tengo refugio para ellos”.

Los incendios, que se cree que fueron provocados por una tormenta eléctrica, habían devastado 72.000 hectáreas (178.000 acres) de Tracia occidental y Macedonia oriental, las regiones del noreste de Grecia, hasta el jueves y los incendios continuaban ardiendo el viernes. Se trata del mayor incendio ocurrido en Europa en los últimos años, según la Comisión Europea.

En total, Grecia ha perdido 120.000 hectáreas (295.000 acres) a causa de los incendios este año, una de sus peores cifras anuales, y la temporada de incendios aún no ha terminado.

Vagia Arvaniti examina las ruinas de sus rediles para ovejas [John Psaropoulos/Al Jazeera]

El gobierno aún no ha dicho cuánta compensación recibirán los agricultores, pero los funcionarios del Ministerio de Agricultura están recorriendo la zona antes de que los incendios contabilicen las reclamaciones.

El gobierno tiene cierto espacio fiscal. Los ingresos fiscales durante los primeros siete meses fueron 2.250 millones de euros superiores a lo esperado. Pero los anuncios pueden llevar tiempo y los agricultores necesitan dinero ahora para recomprar piensos y reconstruir los establos.

Nikos Grigoriadis, que dirige la federación de cooperativas de agricultores de la zona, dijo que está dando pienso a crédito a tantos miembros como pueda.

“Calculo que tendremos que poner a disposición de nuestros 3.500 miembros entre 600.000 y 700.000 euros en alimentos de emergencia. Algunos están orgullosos y no aceptan nada a crédito. Otros simplemente no pueden pagar”, afirmó.

“No creo que vayamos a recuperar este dinero nunca, o al menos en mucho tiempo”, añadió.

Uno de los que no puede pagar es Hussein Husseinoglou, un constructor del pueblo de Dikela. Describió haber descubierto lo que quedaba de su herramienta y su cobertizo para ovejas en la ladera de la montaña.

“Mi equipo no se quemó simplemente. Se derritió. Mis animales se fusionaron formando una bola”, dijo. Cuando se le pidió que estimara el costo de su maquinaria, dijo: “No puedo ponerle una cifra. Trabajo como constructor desde hace 28 años. Toda mi fortuna estaba allí”.

La cooperativa no es la única fuente de ayuda inmediata. Las carreteras estaban llenas de camionetas que transportaban heno y pienso mientras los agricultores ilesos ayudaban a los vecinos.

Un búlgaro que tenía una casa en Dikela donó camiones llenos de heno para las ovejas supervivientes de Husseinoglou.

Las ovejas de Arvaniti fueron quemadas vivas en sus refugios [John Psaropoulos/Al Jazeera]

‘La gente hizo lo que pudo’

La destrucción del incendio parecía arbitraria. Un viñedo resultó chamuscado en los bordes, pero se salvó. Un olivar tenía una hilera de árboles quemados. El fuego provocó una falange de destrucción a través de un campo, pero dejó ilesas dos instalaciones solares fotovoltaicas a ambos lados.

En la aldea musulmana de Avra, Mustafa Sofu y su hermano salvaron a sus 650 ovejas y cabras, pero vieron cómo su alimento de alfalfa y cebada se esfumaba.

“Estas bolas de alfalfa cuestan siete u ocho euros cada una, y [my brother] perdió tres mil, por lo que los daños ascienden a más de 20.000 euros. Y todo el granero fue quemado”, dijo. “Esperamos que el gobierno nos ayude ahora”.

Los refugios para ovejas y los cobertizos para herramientas parecen haber sido las principales pérdidas de propiedad.

Algunas casas se quemaron en el pueblo de Dikela, pero en general hubo muy pocos daños estructurales dada la magnitud de los incendios.

En el pueblo de Palagia, cerca de la granja de Arvaniti, la escuela primaria se quemó pero no se perdieron casas.

Los lugareños dijeron que eso se debe a que desafiaron las órdenes de evacuación para proteger sus propiedades.

“Se ordenó la evacuación del pueblo, pero todos los hombres se quedaron para defender sus hogares. Yo también estuve aquí”, dijo el fontanero Nektarios Mamatzanian, residente de Palagia.

“La gente hizo lo que pudo con sus mangueras de jardín, pero en algún momento les cortaron el agua”.

La presión de la red de agua suele ser proporcionada por bombas eléctricas, pero las bombas fallaron cuando el incendio arrasó postes y cables eléctricos.

“Los bomberos ayudaron ante la insistencia de los lugareños”, dijo Mamatzanian. Si la aldea hubiera sido evacuada según lo ordenado, es posible que no hubiera sobrevivido.

El incendio llegó a las afueras de Palagia pero los propietarios desafiaron una orden de evacuación para defender sus propiedades. [John Psaropoulos/Al Jazeera]

Inusual, sin precedentes

El alcalde de Alexandroupolis, Yiannis Zampoukis, dijo que su política de evacuación salvó vidas.

“Normalmente tenemos uno o dos incendios cada verano, pero un fenómeno así no ha existido en la historia reciente de Alejandrópolis”, dijo Zampoukis a Al Jazeera.

“Tuvimos que evacuar a 12.000 personas entre las 2 y las 4 de la madrugada. [on Monday] … y al mismo tiempo tuvimos que evacuar nuestro campamento de verano municipal y el campamento de verano de la iglesia, dos residencias de ancianos y el hospital de Alexandroupoli”, dijo, claramente orgulloso de la rápida acción del municipio.

Esto fue todo lo contrario de lo que sucedió en Mati, un centro turístico al este de Atenas, en 2018, cuando el servicio de bomberos, el municipio y la administración regional no lograron evacuar a los residentes en el camino de un incendio forestal azotado por el viento.

Más de 100 personas murieron y desde entonces el incidente ha llevado a las autoridades a priorizar la vida humana y restar importancia a la preservación de la propiedad.

También se ha debatido sobre cómo defender el medio ambiente. Combatir un incendio forestal es difícil. Cuando el incendio llegó al pueblo de Koila, por ejemplo, los bomberos establecieron una línea de defensa en una colina. Durante horas, combatieron las llamas con mangueras mientras los aldeanos ayudaban a transportar mangueras y transportar agua a los motores. Pero una repentina ráfaga de viento los abrumó, llevando el fuego sobre la cresta en segundos, oscureciendo el cielo con humo y cenizas.

La ferocidad aparentemente imbatible con la que un incendio quema un bosque seco ha llevado a muchos expertos a enfatizar la importancia de la prevención de incendios mediante la limpieza de la madera muerta, la construcción de cortafuegos y otras medidas.

“Cada año escuchamos que las condiciones de los incendios fueron algo nuevo, inusual o sin precedentes. Es como si no hubiéramos aprendido nada del pasado reciente”, escribió la filial griega del Fondo Mundial para la Naturaleza.

Los bomberos combaten un incendio [John Psaropoulos/Al Jazeera]

Source: https://www.aljazeera.com/news/2023/8/25/all-my-fortune-was-there-fires-devastate-greek-livelihoods-and-wildlife



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