En diciembre de 2021, los funcionarios del gobierno de Victoria fueron de puerta en puerta en la urbanización pública Barak Beacon en Port Melbourne para decirles a los residentes que tenían que irse. Cuando la residente Margaret Kelly, que usa un scooter de movilidad, llegó a la puerta, ya se habían ido. Más tarde ese día, había una carta en su buzón diciéndole que la iban a “reubicar”.

Ahora, Margaret es la última residente de la propiedad y el gobierno de Andrews ya ha comenzado los trabajos de demolición. Está a tiro de piedra de la playa ya solo unos minutos del distrito central de negocios de Melbourne. Sus nueve bloques peatonales de mediana altura se completaron en 1982.

“Fue diseñado no solo para casas, sino también para construir una comunidad”, explicó Margaret en un reciente foro de crisis de vivienda de los Socialistas de Victoria.

Muy poco queda de esa comunidad ahora. Solo unas pocas semanas después de que llamaron a la puerta de Margaret, los funcionarios del departamento de vivienda comenzaron a presionar a los residentes para que se fueran, insinuando que recibirían una oferta de reubicación peor si resistían.

Fue desastroso para la gente… los asustó absolutamente”. Todos los residentes se han ido excepto Margaret, quien se negó a que la intimidaran para que la sacara de su casa durante más de veinte años. En respuesta, el gobierno obtuvo una orden de posesión para sacar a Margaret por la fuerza el 7 de agosto.

Estas tácticas independientes se están utilizando en nombre de Big Housing Build del gobierno de Andrews, un programa de $ 5.3 mil millones anunciado en 2020 y promocionado como “el programa de vivienda social y asequible más grande en la historia de Victoria”. La verdad—como Louise O’Shea escribió en Bandera roja en el momento del anuncio— es mucho más sombrío, al menos para las personas que piensan que la vivienda debería ser un derecho.

Daniel Andrews no es una de esas personas.

Entre 2018 y 2022, la lista de espera de viviendas públicas del estado aumentó en un 45 por ciento, de 44,000 solicitudes a 64,168. Entonces, ¿cómo se compara esto con la afirmación del gobierno de construir “miles de casas nuevas para los habitantes de Victoria que las necesitan” a través de Big Housing Build?

En realidad, el proyecto es un plan para entregar tierras públicas de primera calidad a promotores privados y trasladar a los inquilinos de viviendas públicas existentes a “viviendas sociales” más precarias y de gestión privada. Barak Beacon es solo una de las muchas urbanizaciones públicas que enfrentan este tipo de “reurbanización”. En Northcote, por ejemplo, la urbanización pública de Walker Street fue demolida en 2020 para dar paso a apartamentos privados que alcanzarían los $3 millones.

Está claro por qué los desarrolladores están ansiosos por tener en sus manos Barak Beacon, o más precisamente, la tierra debajo de él. El precio medio de una casa de dos dormitorios en Port Melbourne es de 1,75 millones de dólares. Una casa frente a la propiedad se vendió por $ 2,3 millones en 2021. Estas cifras, que no aumentan las listas de espera de viviendas públicas, son las que guían la política del gobierno laborista.

La determinación de Margaret Kelly de luchar contra el golpe y el acaparamiento de los laboristas es heroica. Los activistas de la vivienda se han unido a ella para protestar frente al parlamento estatal en las últimas semanas, y actualmente hay vigilias diarias de 3 pm a 5 pm en la propiedad.

Las soluciones a la crisis de la vivienda no son difíciles de encontrar. Margaret tiene una sencilla: “Construir muchísimas más viviendas públicas”. Pero no lo conseguiremos sin luchar, y eso significa hacer campaña, como Margaret, para defender lo que queda de las viviendas públicas cada vez más reducidas de Victoria.

Un eslogan que surgió de la campaña hace un punto importante: “Vistas a la playa no solo para los ricos”. La vivienda pública no solo debe ser abundante; debe ser hermoso

Source: https://redflag.org.au/article/beach-views-not-just-rich



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