Qué bocanada de aire fresco fue escuchar las palabras “¡A la mierda con la policía!” en Mardi Gras una vez más. El grito de indignación de la senadora Lidia Thorpe fue una de las pocas cosas en Mardi Gras en 2023 que hizo eco del espíritu original del evento.

¡A quién le importa que, después de solo 38 años, la policía se disculpó con los manifestantes originales! Nunca han dejado de ser los ejecutores de un statu quo desigual. Incluso este año estaban desnudando a la gente buscando drogas en Mardi Gras. Y, como Thorpe tenía razón en señalar, el número de muertes y lesiones de indígenas infligidas por la policía crece cada semana.

Es una vergüenza absoluta que los policías sean bienvenidos en el desfile, no con uno, sino con dos contingentes. Lo que es más, el Sydney Gay and Lesbian Mardi Gras de hoy depende para su existencia de una multitud de chupasangres corporativos muy felices de participar en algún lavado de cara para cubrir su verdadero propósito: la búsqueda de ganancias.

El desfile en sí ahora tiene un parecido notable con la lista de socios de Mardi Gras, desde el “socio principal” American Express hasta una cabalgata de basura corporativa como Coles, Qantas y Meta.

En lugar de este juerga corporativa amante de la policía, el primer Mardi Gras en 1978 comenzó con una protesta y terminó con batallas callejeras con la policía. Revivió el activismo radical del movimiento que estuvo vinculado a los disturbios de Stonewall de 1969 en Nueva York.

En 1978, activistas homosexuales en los EE. UU. hicieron un llamado internacional a la acción solidaria. En Sydney fueron los socialistas Ken Davis y Ann Talve quienes respondieron primero. Una reunión el 20 de mayo del Grupo de Solidaridad Gay planeó una manifestación y una reunión pública para el aniversario de Stonewall. Fue el miembro ejecutivo de CAMP (Campaign Against Moral Persecution) Ron Austin y el miembro del Partido Comunista Lance Gowland quienes propusieron la acción adicional: una celebración nocturna o “Mardi Gras”, el nombre que le dio Margaret McMann, que se mantuvo.

Ese día, la respuesta superó las expectativas de los organizadores. Más de 500 personas marcharon por las calles de la ciudad en la manifestación inicial de la mañana. La reunión pública también atrajo a una buena multitud. Pero fue el evento de la noche, el Mardi Gras, el que llevó las cosas a un nuevo nivel.

Cientos marcharon desde Taylor Square hasta Hyde Park, cantando y cantando para que la gente saliera de los bares y saliera a las calles. Y la gente lo hizo. Había cerca de 2000 personas cuando la marcha llegó a Hyde Park.

Allí, la policía intentó apagarlo, confiscando el camión y el equipo de sonido. Esto solo enfureció a la multitud de manifestantes, que marcharon audazmente.

En la fuente de El Alamein en Kings Cross, la policía fue en busca de venganza, decidida a sofocar violentamente el desafío de los manifestantes. Bandas de policías de Nueva Gales del Sur golpearon y arrestaron a tantos como pudieron.

Sin inmutarse, los que quedaron en pie trasladaron la protesta a la comisaría de policía de Darlinghurst, donde habían llevado a los arrestados. Mientras escuchaban a los camaradas y amigos que estaban dentro siendo golpeados, los que estaban afuera mantuvieron un aluvión de cánticos de solidaridad, mientras se realizaban colectas para el dinero de la fianza en la comisaría y en los hogares de activistas de toda la ciudad.

Los activistas no se sintieron intimidados por la violencia policial ni por el hecho de que el cortés periódico liberal de Sídney, el Heraldo de la mañana de Sídneypublicó el nombre, dirección y ocupación de todos los arrestados.

En cambio, fue el comienzo de más protestas, comenzando con las comparecencias ante el tribunal dos días después, donde más fueron arrestados. Miles marcharon nuevamente el 15 de julio y el 27 de agosto de 1978, exigiendo que se retiraran todos los cargos.

La policía trató de detener la ola de ira con arrestos masivos, llegando a un total de casi 200. Esto solo alimentó aún más el sentimiento de “retirar los cargos” (muchos de los cuales los policías retiraron silenciosamente en 1979, alegando que habían perdido los archivos). Los manifestantes también exigieron el derecho a marchar.

La campaña obligó al gobierno de Nueva Gales del Sur a derogar todas las secciones de la odiada Ley de delitos sumarios que la policía había utilizado para tratar de detener las protestas de una amplia gama de grupos de izquierda. Esta fue una victoria para cada campaña y para el desafío sobre el cumplimiento.

En un momento de homofobia y transfobia extremas, tuvimos que luchar contra la policía y el resto del aparato estatal capitalista, como los tribunales y el gobierno, así como contra los medios de comunicación e incluso los grupos gay conservadores.

Uno de los cinco miembros del 78 que todavía están activos en Socialist Alternative hoy en día, Mick Armstrong, fue arrestado en la protesta judicial el 26 de junio de 1978 por el delito de “disparar un misil, a saber, un huevo”. Como escribió Mick en el 40 aniversario del Mardi Gras:

“Cientos de activistas, tanto homosexuales como heterosexuales, se lanzaron a una vibrante campaña de manifestaciones masivas y protestas. Fue la campaña por los derechos LGBTI más impresionante jamás vista en este país y allanó el camino para muchas victorias futuras”.

Diane Fieldes es una integrante del 78 que participó en la manifestación “retirar los cargos” el 27 de agosto de 1978 en la que más de 100 personas fueron detenidas.

Source: https://redflag.org.au/article/mardi-gras-was-riot

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