El sábado 17 de junio, Eugene “Gus” Newport falleció a la edad de ochenta y ocho años. Newport, un socialista, se desempeñó como alcalde de Berkeley durante siete años, de 1979 a 1986. Si bien su nombre es menos conocido hoy fuera del Área de la Bahía, la alcaldía de Newport personificó un movimiento nacional entre los funcionarios electos locales para institucionalizar la política de solidaridad con el Tercer Mundo de la década de 1960 a nivel de gobierno de la ciudad.

Durante el período de siete años de Newport como alcalde, Berkeley apoyó y ayudó a los revolucionarios de izquierda desde el sur de África hasta América Central y el Caribe. El apoyo provino no solo de las aulas del campus y de las librerías de izquierda, sino directamente de la alcaldía. Los intentos de Newport de darle a Berkeley su propia política exterior inspirarían a otros funcionarios electos locales, incluido el alcalde socialista de Burlington, Bernie Sanders. El dos veces candidato presidencial Jesse Jackson se refirió cariñosamente a Newport como “el alcalde del mundo”.

Una vez elegido, Newport, que había sido el candidato de la coalición política progresista de izquierda de la ciudad, Berkeley Citizens Action, abrió las puertas del ayuntamiento a una red de revolucionarios globales y sus partidarios locales. Poco después de su elección, Newport se convirtió en copresidente del Consejo de Paz de EE. UU., la filial estadounidense de la organización internacional de paz alineada con los soviéticos, el Consejo Mundial de Paz. Inspirándose en el ejemplo de otros internacionalistas negros como Paul Robeson, Newport, a través del Consejo Mundial de la Paz, abogó por una distensión permanente entre Estados Unidos y la Unión Soviética y se conectó con líderes revolucionarios de todo el mundo.

A principios de la década de 1980, Newport viajó por todo el mundo, desde Helsinki a La Habana, como parte de sus funciones como copresidente del Consejo de Paz de EE. UU. A nivel local, Newport dio la bienvenida a líderes de movimientos internacionales, incluida la embajadora estadounidense Dessima Williams del Movimiento Nueva Joya de Granada y la líder sandinista nicaragüense Martha Cranshaw. Los recibió en Berkeley como un gesto de apoyo a los esfuerzos de reforma de esos países.

Siempre que fue posible, Newport ofreció los recursos de Berkeley y su plataforma de gobierno de la ciudad a los activistas solidarios locales que intentaban ayudar a los movimientos revolucionarios contemporáneos desde lejos. En 1979, Berkeley se convirtió en la primera ciudad de EE. UU. en desinvertir del apartheid en Sudáfrica. La ciudad marcó otro hito internacionalista cuando, en 1983, los activistas de Berkeley, con la ayuda del ayuntamiento, crearon una relación de ciudad hermana con un pueblo salvadoreño conocido como San Antonio Los Ranchos, ubicado en las Fuerzas Populares de Liberación Marxistas (FPL). –Zonas de control popular operadas, en medio de la guerra civil del país. La relación de ciudad hermana con San Antonio Los Ranchos fue la primera en tener una inclinación política decididamente de izquierda. Unos años más tarde, en 1986, Berkeley se convirtió en ciudad hermana del bastión sandinista de León, Nicaragua.

Mientras era alcalde, Newport también intervino en la ocupación israelí de Palestina. En 1984, fue el único funcionario electo que apoyó una iniciativa de votación local que pedía a Estados Unidos que recortara la ayuda israelí en la cantidad que Israel gastaba en asentamientos cada año en Cisjordania.

Newport abrió el camino para los funcionarios locales de todo el país. A lo largo de la década de 1980, el gobierno local se convirtió en uno de los sitios más destacados de la disidencia interna al renacimiento de la administración Reagan en el aventurerismo militar de la Guerra Fría. A finales de la década, noventa ciudades estadounidenses se habían desprendido de la Sudáfrica del apartheid. Casi cien municipios, grandes y pequeños, habían establecido relaciones de ciudades hermanas con la Nicaragua sandinista y pueblos salvadoreños controlados por el izquierdista Frente Farabundo Martí para la Liberación Nacional (FMLN). Cientos más aprobaron iniciativas electorales denunciando el gasto militar estadounidense.

Como alcalde del mundo, Newport será mejor recordado por su trabajo en El Salvador. En 1985, Newport intentó viajar a la ciudad hermana salvadoreña de Berkeley, San Antonio Los Ranchos, con miembros locales de organizaciones de movimientos de solidaridad como New El Salvador Today (NEST) y el Comité de Solidaridad con el Pueblo de El Salvador (CISPES). El viaje se planeó después de que los activistas recibieran la noticia de que la aldea controlada por las FPL había sido desalojada debido a los repetidos bombardeos del gobierno. Los viajes de Newport fueron clandestinos ya que, técnicamente, San Antonio Los Ranchos permaneció en una zona de guerra.

Mientras estaban en Chalatenango, el departamento salvadoreño donde se ubicaba el pueblo, Newport y sus compañeros recorrieron los sistemas controlados por la comunidad de producción agrícola, educación, atención médica y justicia en el pueblo cercano Las Vueltas. Pero los activistas nunca lograron llegar a la ciudad hermana de Berkeley, ya que fue atacada con bombas por el ejército salvadoreño. “Estábamos en una marcha [through] Chalatenango, y la gente nos quería llevar a San Antonio Los Ranchos, y en el camino, algunos guerrilleros [intercepted] un mensaje de que había un bombardeo y que no podíamos avanzar más”, recordó. “Así que nos llevaron a una especie de casa con piso de cemento y nos dijeron que nos agacháramos y nos tiráramos al piso. Podían decir cuántas bombas estaban siendo arrojadas y cuántas tenía el avión. Podías ver incendios toda la noche”.

Luego de su regreso a los Estados Unidos, Newport testificó ante el Congreso sobre la financiación estadounidense de las fuerzas armadas salvadoreñas y sus impactos en los civiles. También participó en una gira de conferencias por treinta ciudades compartiendo su experiencia en El Salvador con el público estadounidense. Los esfuerzos de Newport ayudarían a NEST y CISPES a recaudar decenas de miles de dólares para ayudar a los activistas salvadoreños desplazados a reasentarse en Chalatenango a fines de la década de 1980.

Los críticos de Newport a menudo atestiguaron que asuntos internacionales como la revolución de Granada o la guerra civil de El Salvador tenían poco que ver con los problemas cotidianos que enfrentaban los residentes de Berkeley. Pero Newport argumentó lo contrario. Durante la década de 1980, el gasto urbano cayó del 12 por ciento del presupuesto federal a un mísero 3 por ciento en un período de diez años. Al mismo tiempo, la administración de Ronald Reagan supervisó la mayor acumulación de defensa en la historia de Estados Unidos. Al observar estos dos desarrollos contemporáneos, Newport insistió en que lo local y lo global estaban interconectados. “Hago esto porque veo cómo el dinero de nuestra ciudad desaparece para alimentar una máquina de guerra ansiosa, para construir armas que pueden destruir el mundo cien veces, mientras los ciudadanos siguen sin hogar y hambrientos”, declaró Newport.

En los últimos años, los políticos de izquierda han logrado avances impresionantes a nivel local en ciudades como Chicago, Boston y Filadelfia. En estas mismas ciudades, los movimientos de mentalidad internacional centrados en una miríada de temas que van desde la autodeterminación palestina hasta el fin del bloqueo a Cuba continúan creciendo a nivel de base. Pero hoy estos dos fenómenos simultáneos rara vez se cruzan. La izquierda debería considerar la memoria de Gus Newport, una figura que extendió una mano de compañerismo político a los internacionalistas y, en el proceso, amplió los límites de la política local mucho más allá de las fronteras de su ciudad.



Fuente: jacobin.com



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