La negociación entre United Auto Workers (UAW) y los tres grandes fabricantes de automóviles se ve muy diferente este año.

Los nuevos líderes de la UAW abandonaron la ceremonia pública de apretón de manos con los ejecutivos de la empresa que tradicionalmente ha dado inicio a las negociaciones. “No le daré la mano a ningún director ejecutivo hasta que haga lo correcto por nuestros miembros”, dijo el presidente Shawn Fain en una charla de Facebook Live el 11 de julio.

En cambio, los funcionarios, elegidos recientemente con promesas de mayor transparencia y militancia, en la primera elección directa del sindicato para los puestos más altos, establecieron lo que podría convertirse en una nueva tradición: el “apretón de manos de los miembros”. Fain y otros miembros de la junta ejecutiva pasaron el 12 de julio saludando a los trabajadores en las puertas de tres plantas de ensamblaje de Michigan.

Los contratos que cubren a 150.000 trabajadores en los Tres Grandes, que incluyen a General Motors (GM), Stellantis y Ford, vencen el 14 de septiembre. Los objetivos del sindicato incluyen poner fin a los niveles, recuperar el subsidio por costo de vida y garantizar la seguridad laboral a medida que la industria pasa de los vehículos a gasolina a los eléctricos (EV).

“Lo que hagamos en este momento será recordado por las generaciones venideras”, dijo Fain a los miembros. “Este es nuestro momento decisivo, como sindicato, como trabajadores, y estamos adoptando un enfoque diferente en cada paso del camino”.

Los líderes comenzaron el día antes del amanecer con miembros del Local 1700 afuera de una planta de Stellantis en Sterling Heights. En una carta, los líderes del Local 1700 dijeron que el evento de apretón de manos de los miembros “siempre será visto como un punto de inflexión para nuestra gran Unión. No hubo abrazos ni risas entre nuestro liderazgo y los ejecutivos de la empresa. . . . El mensaje de hoy fue claro y preciso, no habrá contratos de venta y/o cláusulas de escape de puerta trasera como hemos visto antes que hicieron que nuestro lenguaje contractual fuera inútil”.

Por la tarde, cientos de trabajadores salieron por las puertas de GM Factory ZERO, donde los trabajadores fabrican el GMC Hummer EV, y se apresuraron a saludar a los altos funcionarios. Incluso después de trabajar un turno de diez horas, se quedaron esperando la oportunidad de hablar con Fain y otros funcionarios, y firmaron las nuevas tarjetas de compromiso del sindicato “Unidos por un contrato fuerte”.

“Es muy accesible”, dijo Kiren Huffman, un trabajador de la línea de montaje en Factory ZERO en Detroit, la segunda parada del día. “Sientes que no están muy arriba en Solid House en Jefferson [Solidarity House, the UAW’s headquarters] no prestar atención a nosotros, la gente en el piso”.

Huffman se transfirió a Factory ZERO desde la cercana planta de baterías de GM en Brownstown, donde los trabajadores todavía ganan aproximadamente la mitad que los trabajadores de la planta de ensamblaje. Fain ha criticado los bajos salarios en las plantas de baterías en el período previo a las negociaciones.

“Me gustaría ver COLA [cost-of-living adjustments] volver, aumentos salariales y organización de las plantas de baterías por un salario bueno y justo del UAW en comparación con las cosas del Subsistema deficientes”, dijo Huffman.

GM Subsystems es una subsidiaria de la compañía que emplea a trabajadores de almacén y manejo de materiales en varias plantas de GM con salarios mucho más bajos que los trabajadores de la línea de ensamblaje. Al sindicato le preocupa que GM intente trasladar más trabajo a los subsistemas como parte de la transición EV.

“Estoy muy impresionado con lo que veo y escucho hasta ahora. Creo que vamos en la dirección correcta”, dijo otro miembro del Local 22, Daniel Carpenter, mientras esperaba para estrechar la mano de Fain.

Carpintero trabaja en reparación final en Factory ZERO; ha estado en GM desde 2004. “Me operaron el cuello, el túnel carpiano; definitivamente me pasa factura”, dijo. “Es un trabajo duro”.

Él dice que terminar con los niveles es una prioridad. “Todos deberían ganar un buen salario, con todos los beneficios, no solo los muchachos del Local 22, sino también los muchachos que están en mantenimiento, los muchachos que limpian nuestros baños, en la cafetería, esta es una compañía multimillonaria”.

“Creo que este es un paso para romper la desconexión que nuestros altos funcionarios han tenido tradicionalmente con la gente en el piso”, dijo Michael Brandimarte, quien trabaja en la planta de ensamblaje de Ford en Michigan, la tercera parada del día. Dos presidentes recientes de la UAW, Dennis Williams y Gary Jones, fueron enviados a prisión en 2021 por malversar las cuotas de los miembros, lo que llevó a la supervisión del sindicato por parte del gobierno federal y a un referéndum que aprobó la elección directa de los principales funcionarios.

El cambio de apretón de manos refleja el enfoque más transparente y conflictivo del sindicato para la negociación de este año, como prometieron los nuevos líderes en su campaña para el cargo el año pasado.

“Les dijimos que una vez que ganemos, volveremos, nos mantendremos comprometidos y llevaremos sus deseos a la mesa”, dijo la secretaria-tesorera Margaret Mock afuera de las puertas de Factory ZERO.

Mock fue elegido para ocupar el cargo más alto inmediatamente después de trabajar en la línea en la planta Warren Truck de Stellantis. “Ayuda el hecho de que acabamos de salir del taller”, dijo. “Sé íntimamente cómo el hecho de que los salarios sean diferentes entre las personas que trabajan juntas genera división. Y luego tienes a los trabajadores temporales: son tratados horriblemente”.

Desde el rescate automotriz de 2008, los Tres Grandes han aumentado los porcentajes de trabajadores temporales en sus plantas, reflejando las prácticas de los fabricantes de automóviles no sindicalizados que mantienen una gran fuerza laboral temporal. Los trabajadores temporales en los Tres Grandes actualmente ganan $16.67. A pesar de trabajar a tiempo completo, no son elegibles para aumentos, participación en las ganancias o beneficios de jubilación y obtienen entre dos y cinco días libres pagados al año.

El sindicato generalmente ha elegido una empresa líder en la negociación, para establecer el patrón para los demás. Esta vez, “los Tres Grandes son nuestro objetivo de ataque”, dijo Fain en su charla de Facebook. “Han obtenido un cuarto de billón de dólares en ganancias en América del Norte durante los últimos diez años y pueden darse el lujo de hacer las cosas bien para nuestros miembros”.

El enfoque de Fain es un ciento ochenta de las tradiciones de negociación del UAW bajo el Caucus de la Administración, que gobernó durante mucho tiempo, que mantuvo a los miembros en la oscuridad y trató de reducir las expectativas. Fain no ha dejado de criticar esa estrategia.

“Siento que en los últimos veinte años, nuestro liderazgo ha estado operando con una mentalidad perdedora”, dijo. “No hay nada que me vuelva más loco que cuando escucho a la gente de nuestro sindicato decirme lo que no podemos hacer. La gente ha tratado de decirme que no podemos ganar el costo de vida, que no podemos ganar para los jubilados, que no podemos enfrentarnos a estas empresas. Necesitamos eliminar la palabra ‘no puedo’ del vocabulario de nuestro sindicato.

“Como su presidente, no me van a escuchar hablando de los temas de conversación de la compañía”, dijo Fain. “La UAW una vez estableció el estándar para la clase trabajadora en este país. . . . Esos días no han terminado”.

“Va a ser polémico”, dijo el vicepresidente Mike Booth en Factory ZERO. “Ya les hemos señalado a las empresas lo que queremos. Los tres saben lo que buscamos.

Las negociaciones oficiales con Stellantis comenzaron el 13 de julio, con Ford al día siguiente y GM el 18 de julio. Fain les dijo a las empresas: “El 14 de septiembre es una fecha límite, no una sugerencia”.



Fuente: jacobin.com



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